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La libertad y el significado de “inevitable”

En nuestra manera de entendernos a nosotros mismos hay una idea recurrente: la venerable idea del libre albedrío, según la cual las personas somos libres de elegir cómo actuamos. Sergún el determinismo, todo fenómeno mental tiene una causa física, entonces esa causa “determina” nuestras acciones futuras, y en consecuencia nuestro comportamiento es inevitable. Pero, ¿hasta […]

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El cerebro lector en la era digital: diferencias entre el papel y la pantalla

Hoy día 23 de abril se celebra el día internacional del libro, una tecnología venerable sin la cual la humanidad no sería lo que es. En los últimos años, con la aparición de dispositivos electrónicos que permiten la lectura en pantalla, se ha generado una viva controversia sobre cómo las tecnologías que utilizamos para leer […]

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¿Existencialismo evolutivo?

El trabajo interdisciplinar entre las ciencias y las humanidades nunca ha sido fácil. Pero bien podría ser que un esfuerzo de este tipo puediese arrojar luz sobre algunas concepciones equivocadas del pensamiento científico moderno. O al menos ésa es la opinión del biólogo evolutivo David P. Barash que, en un artículo para The Chronicle, realiza […]

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Tres mitos sobre las neuronas espejo

En este blog ya hemos dedicado algún post a las famosísimas neuronas espejo (ne), y algunos de los problemas que su investigación presenta (por ejemplo: aquí y aquí). Y es que desde que fueron descritas en la década de 1990, se ha visto en su actividad la base para fenómenos tan importantes en nuestra vida […]

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¿Por qué somos tan curiosos?

Los humanos somos una especie profundamente curiosa. Y nuestra curiosidad se manifiesta muchas veces llevando a cabo tareas que no precisamente “productivas”, o que no tienen un beneficio obvio, como interesarnos por la vida de personas a las que nunca conoceremos, aprender sobre temas que nunca vamos a poner en práctica, o explorar lugares a […]

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El uso tendencioso de la neurociencia en los medios de comunicación

La neurociencia es, con toda seguridad, el campo de investigación de las ciencias cognitivas que más atención está recibiendo en la última década. Y es que un gran número de neurocientíficos se ha animado a ofrecer estudios que tratan temas amplios y controvertidos, como las adicciones, la política, las diferencias entre sexos o el libre […]

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Los beneficios de las relaciones sociales para la salud

Seguramente, de todos los fenómenos relacionados con la mente, aquel que ha despertado un mayor interés entre el público general es nuestra naturaleza de animales sociales. En parte, gracias a el boom de las plataformas tecnológicas de redes sociales, y en parte también gracias a descubrimientos como las neuronas espejo. Para un animal, vivir en […]

Artículos

¿Una evidencia a favor de la modularidad del lenguaje?

¿Una evidencia a favor de la modularidad del lenguaje?

La idea de que la mente está formada por módulos que procesan información áltamente especializada ha sido una de las más influyentes de la Ciencia Cognitiva contemporánea. La modularidad de la mente fué propuesta por primera vez por Jerry Fodor, su obra de 1983 The modularity of mind. Desde entonces, la idea de Fodor ha […]

Ética evolutiva

Darwin y la filosofia moral

Darwin y la filosofia moral

En 1986, el filósofo de la biología Michael Ruse publicó una obra titulada Taking Darwin seriuously. En ella, Ruse trataba de mostrar las implicaciones que la teoría de Darwin tiene para dos ámbitos centrales en la filosofía: nuestra manera de conocer el mundo (teoría del conocimiento, o epistemología), y la naturaleza de nuestro sentido de […]

Cognición animal

¿Por qué asesinan los chimpancés a otros miembros de su especie?

¿Por qué asesinan los chimpancés a otros miembros de su especie?

En un mundo complejo como el que vivimos, parece inevitable que no haya una explicación consensuada para los comportamientos agresivos de la especie humana. Unos dirán que es la sociedad, y en especial la violencia transmitida a través de los medios de comunicación, la responsable de esos comportamientos; otros, en cambio, desde la psicología evolutiva […]

Epistemología

Una conversación sobre las virtudes intelectuales

Una conversación sobre las virtudes intelectuales

Desde hace unos años, el campo de la filosofía conocido como epistemología (teoría del conocimiento) está sufriendo una revitalización, gracias al trabajo de filósofos en el campo de las virtudes intelectuales (o virtudes epistémicas). Uno de los filósofos más activos en ese campo es Jason Baehr, que hace poco ha publicado una interesante obra titulada […]

Filosofía de la mente

Libre albedrío: ¿sí o no?

Libre albedrío: ¿sí o no?

La existencia, o no, del libre albedrío es uno de los temas clásicos de la filosofía: ¿nuestras acciones son libres, dependen de nuestra voluntad, o están condicionadas de alguna manera? En las últimas tres décadas, la neurociencia ha renovado la polémica sobre la existencia del libre albedrío, especialmente de la mano de los experimentos del […]

Neurociencia

¿Por qué las emociones dirigen la atención?

¿Por qué las emociones dirigen la atención?

Que las emociones dirigen la atención no es ninguna novedad. No obstante, la investigación invasiva en humanos no está permitida, por lo que no se conocen cuáles son las vías neuronales por los cuales las emociones focalizan la atención en un evento. Un reciente estudio publicado en Journal of Neuroscience podría dar una pista de […]

Psicología del lenguaje

Reubican el área del cerebro que procesa el discurso hablado

Reubican el área del cerebro que procesa el discurso hablado

Durante décadas, los científicos han identificado el área de Wernicke como la responsable del procesamiento del discurso humano. Un reciente trabajo pretende refutar esta asunción tan arraigada: según los autores, el área del cerebro responsable del procesamiento del discurso estaría localizada 3 centímetros más cerca de los lóbulos frontales.

Psicología del pensamiento

Un esbozo de la hipótesis conexionista de la mente

Un esbozo de la hipótesis conexionista de la mente

En las ciencias cognitivas se suelen distinguir dos maneras de entender cómo funciona la mente, y cómo debe ser representada: la hipótesis del sistema de símbolos y la hipótesis conexionista. La hipótesis conexionista fue propuesta por David Everett Rumelhart y James Lloyd McClelland en su obra conjunta Parallel distributed processing: Explorations in the microstructure of […]

Psicología evolutiva

¿Podemos oler las emociones de los otros?

¿Podemos oler las emociones de los otros?

Solemos pensar que las maneras en que la comunicación humana sucede únicamente a través del lenguaje y de las señales visuales. Y es que, a pesar de que gran cantidad de animales intercambian información a través de sustancias químicas, el alcance que estas señales tienen en la comunicación humana sigue siendo en gran parte desconocido. […]